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Cervezas japonesas_un recorrido por las principales cervezas que puedes beber y disfrutar en Japon_ViajerosAlBlog

Cervezas japonesas: Asahi, Kirin, Sapporo, Suntory, etc… Historia, cultura y recuerdos; la biru japo que necesitas.

Cerveza de Japón: Asahi, Kirin, Sapporo, Suntory, y otras cervezas más locales y artesanales. Vending machines y conbinis.

Dónde beber y gastronomía, en Japón. Opinión y review.

El presente es uno de esos cientos de posts pendientes de escribir en algún momento, y que ya había pensado como es obvio en aquel primer viaje a Inglaterra (Reino Unido) – Japón ’06 (13 días) y que, por fin, me he animado a escribir tras el viaje a Japón ’16 (16 días). Como cervecero que soy, y poco dinerito del que dispongo, la cerveza siempre es la opción, en todo momento y en todo lugar… Más en Japón, país donde podemos beber alcohol en la vía pública (con respeto y educación, no vayas con una lata en la mano por la calle), y tenemos acceso directo a cerveza en cualquier lugar y momento como quien dice gracias a las vending machines y convenience stores… Y a un precio, no barato, pero sí asequible…

Quizás a día de hoy, creo todavía que el viaje en el que más cerveza he bebido fue aquel Japón – China (Hong Kong & Macao) ’08 (23 días) realizado junto a mi hermano y un colega… Tres colegas cerveceros de viaje en Japón, con acceso directo a cerveza en cualquier lugar y momento, os podéis imaginar xD. Y es que da igual la cantidad de birras que te bebas al día, como vas a saco sin parar, vas quemando el combustible jajaja (eso sí, ten cuidadito, obligatorio llevar un seguro de viajes a Japón, por si vas rodando por las calles y por mil cosas más que te pueden pasar y te pueden arruinar el viaje en un país donde la sanidad es muy buena, pero no pública y sí súper cara xD), eso sí, aunque vayas quemando… se te va una pasta gansa xD.

En fin, espero no “aburriros” en demasía xD… pero ya sabéis, amigos lectores y compis viajeros, que esto es ViajerosAlBlog.com… para miniposts churreros de 500 palabras repletos de artificios vacuos de “literatura viajera” con muchos adjetivos y un par de fotos con información irrelevante y subvencionada escrita para Google en 10min… tenéis muchos otros blogs por ahí… yo te doy información real, personal y experiencial con valor añadido escrita de viajero para viajero… otros… pues eso (claro, que ellos venden y posicionan, y yo no a pesar del brutal trabajo, es lo que tiene la injusta blogosfera xD).

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Historia de la cerveza en Japón. Cultura y recuerdos.

En fin… Japón no ha sido nunca realmente un país cervecero como tal, ya que la cerveza y su historia se remonta al s. XVII y la introducción de la misma por los holandeses en su llegada al país, y la aparición de aquellos primeros “bares” donde se servía cerveza para los marinos que pasaban por Japón en aquellas rutas mercantiles, aunque realmente la historia de la cerveza en Japón no se inició como tal hasta el s. XIX en plena Restauración Meiji y la apertura de Japón al exterior.

Ya a mediados del s. XIX, hubo intentos de fabricación de cerveza propia, y no importar la cerveza de Europa a un alto precio, y ahí comienza el punto clave en la historia de la cerveza en Japón; con la creación de la primera cervecera nacional japonesa y que veremos posteriormente…

Viendo el relevante crecimiento de la cerveza, el gobierno japonés decidió aplicar un impuesto en 1901 a la elaboración de la misma, al igual que un número mínimo de litros de producción para poder tener licencia de elaboración… originando que “solo los más fuertes” pudieran sobrevivir y continuar el negocio…

Tras alianzas y desapariciones, los años ’20 propiciaron un importante crecimiento en todos los ámbitos, y es que la Ley Seca en Estados Unidos, originó que, por una parte; los fabricantes japoneses adquirieran maquinaria e infraestructura de empresas estadounidenses que habían cerrado/quebrado y, por otra parte; la mayor exportación de cerveza de Japón a Estados Unidos… Así hasta la Segunda Guerra Mundial y años posteriores, donde se produjeron grandes uniones empresariales para poder sobrevivir originando grandes corporaciones empresariales o zaibatsu, mientras muchas pequeñas empresas desaparecieron… el gobierno asumió control de precios y se exigió más aún para las licencias de fabricación…

Sin embargo, debido a ello, al gran número de extranjeros residentes en Japón (especialmente tras la Segunda Guerra Mundial en la ocupación), y el crecimiento de la economía y las exportaciones ya de forma concreta a finales de los años ’50 y principios de los años ’60 (con un crecimiento económico brutal)… el sector cervecero creció de una forma muy importante, con unos zaibatsu con cada vez más poder, más control y más monopolio…

Y ello originó, entre 1960 y 1985 las llamadas “guerras de la cerveza” entre los principales fabricantes que tenían el monopolio total y absoluto (donde era casi imposible que otras empresas accedieran al mercado… guerras de I+D, guerras de barriles, guerras de contenedores… se seguían, copiaban e imitaban unas a otras y si una despuntaba, el resto se encargaban de “obstruir” y que todo volviera a la “normalidad”… y todos seguían con sus beneficios sin apenas cambios en las ventas, siendo Kirin siempre “el rival a batir” y el que “ponía orden” como empresa con mayor poder en todos los ámbitos)… y como consecuencia la obligación por parte del gobierno de que cumplieran las leyes anti monopolio, obligando así a la fragmentación de varias de las empresas cerveceras, modificando igualmente la regulación del sector para adecuarlo al nuevo contexto político, social, económico, demográfico, empresarial…

Ya a principios de los años ’90, y dentro de un obvio contexto de economía capitalista de libre mercado, el gobierno japonés rebajó los requisitos de producción para facilitar la entrada de nuevas empresas cerveceras, apareciendo así multitud de pequeñas empresas que, no obstante, fueron desapareciendo paulatinamente en un 99% debido a su poca experiencia y calidad… Sin embargo, el estado aumentó los impuestos para el alcohol, estableciendo varias categorías en lo que respecta a la cerveza y su cantidad y calidad de malta…

Ello, como era obvio, originó por un lado la búsqueda de especialización y nichos (que afectaron mínimamente a las ventas), y por otro lado que algunos fabricantes (comenzando por Suntory, en 1994) decidieran elaborar cerveza con menor contenido en malta (mezclada con otros cereales; bebidas happoshu que tuvieron, y tienen, mucho éxito en Japón), y así evitar los altos impuestos a su producción… Maniobra que, de forma lógica, fue rápidamente adaptada por el resto de grandes fabricantes… Hoy en día, estas cervezas de menor calidad con apenas un 50% o menos de Malta, tienen un amplio porcentaje de mercado (entre 30%-40%), siendo muchas de las que bebemos en Japón, pertenecientes a estas categorías… Y oye, bien ricas que están ;).

Tras la crisis económica de los años ’90 (de la que Japón a día de hoy todavía no se ha recuperado, a pesar de sus increíbles números “para un español”), y los impuestos citados, el consumo de cerveza se estancó… Consumo que se recuperó posterior y paulatinamente gracias a las citadas argucias de las empresas cerveceras y la introducción de nuevos productos y la innovación de los productos existentes…

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Y es que, como bien sabemos y consecuencia directa de la causa recién reseñada… es la infinita variedad de productos, variedades, sabores, formatos, precios, etc, etc, etc… que encontramos en, este caso, la cerveza. Basta simplemente entrar en cualquier supermercado o convenience store: las opciones que tenemos respecto a la cerveza son simplemente ingentes, una auténtica locura para el debate donde necesitas varios minutos donde decidir qué cerveza vas a comprar… ¿De cebada, de trigo, de arroz?, ¿de malta pura o con otros cereales?, ¿de tal o cual sabor?, ¿industrial o artesanal?, ¿con alcohol, light, sin alcohol, 0,00?, etc, etc, etc…

Es una auténtica locura, pero bendita locura cervecera japo… Por cierto, como curiosidad, parece ser que la birra japonesa es la única en el mundo (o eso dicen) que tiene 0,00 de alcohol, es decir: absolutamente nada de alcohol, menos que una 0,0… de ahí que sea 0,00 xD, yo he visto alguna en Japón sí, y lo pone… Y ello es debido a que el proceso de fermentación es distinto al utilizado por estas latitudes, de ahí que consigan, supuestamente, NADA de alcohol, y un sabor más cercano a la cerveza con alcohol… Y es que ya sabéis que el sabor de la cerveza sin alcohol (o 0,0 u orgánicas) es lo puto peor… no puedo opinar en este caso respecto a la 0,00 japo al no haberla probado… Pues venga… está claro, habrá que volver al país del Sol naciente a probarla…

En fin, una historia cervecera curiosa y apasionante que iré ampliando de forma posterior… aquí puedes ampliar información ;).

Obviamente, no voy a hablar aquí acerca de los distintos tipos y variedades de cerveza en general y expuestos en el presente post y cómo se produce… (o queréis que me vaya a otro de mis posts de 8 o 10.000 palabras xD), pero que sepáis que Japón es un buen país para el cervecero (y muchas cervezas japonesas las puedes comprar en España), y ello a pesar de, como habéis visto, la introducción de la misma en el país y su relevancia social, fue tardía y no tan importante como, obviamente, las “bebidas nacionales e históricas” que son el sake y el shochu o el amazake…

Pero la cerveza, nuestra querida biru, ha sabido hacerse un hueco en el corazoncito (y en el estómago) del japonés, y es que la cerveza juega un papel social y cultural muy relevante en Japón ciertamente… Aunque el japonés no suela beber cerveza de forma habitual con la comida (el japo de hecho no suele beber mucho cuando está comiendo, es un aspecto más relacionado con la salud debido a la disolución de jugos gástricos y ralentización de la digestión), la cerveza siempre es parte del ocio japonés en un entorno tanto social, como profesional…

Es decir, y ya tocando en aspectos culturales sin entrar en profundidad, en reuniones (formales o informales) es habitual que se sirva y beba cerveza ya que “iguala” personas a nivel de rango cuando estás con tu jefe, dentro de un ambiente profesional pero más distendido y cercano (y ya no hablemos del salaryman de turno que nada más salir del curro se va solo o con compis a hincharse a birras mientras las comparten y se pueden relajar entre risas y cercanía “no admitida” en un ambiente profesional)… al igual que en un ambiente social y de colegueo, donde es habitual ver a grupos de coleguitas y gente joven en el izakaya de turno compartiendo la “megabotella” de turno con vasos pequeños que se van rellenando según se van acabando… y recuerda que si estas con más gente, “no debes” servirte a ti mismo la cerveza, sirves y te sirven ;).

Megabotella sí, y es que al igual que me refería anteriormente a opciones ingentes… los envases son parte de esas opciones… Tan coloridos, tan llamativos, tan curiosos… dicen: “bébeme bébeme” xD. Japón y sus formatos a los que no estamos acostumbrados por estos lares… y es que en botellas solemos encontrar de 666ml o 750ml de forma habitual… y en latas, por ejemplo, más allá de las habituales 333ml (y 350ml, más habituales aún) y las yonkylatas de medio litro, ¡podemos encontrar megalatas de 750ml y de 1litro, y también minilatas (un chupito vamos xD), de 25ml… ¡y de 150ml! :O. Nunca vi ésta ultima en mis dos primeros viajes, sí en el Japón ’16 (16 días) y, obviamente, me compré un par y me traje una lata como souvenir… básicamente un botellín en lata xD.

En fin, millones de formatos… millones de variedades… y eso sin olvidar igualmente las múltiples ediciones especiales, ediciones por temporada, ediciones limitadas, ediciones de “no sé qué”… Locurón.

Y qué mejor que tomarse unas birus en Japón, con delicias como el ramen, el katsudón, el sushi, el okonomiyaki, etc, etc, etc… porque la cerveza en Japón pega con absolutamente todo. Sí, somos españoles, tenemos la dieta mediterránea (que es Patrimonio de la Humanidad), y tenemos los mejores vinos del mundo…

Según lo que comamos, tenemos interiorizado hasta cierto punto que tal o cual “pega” con la cerveza o el vino de turno… En Japón vinos de calidad poco poco (pero sake espumoso delicioso, mucho xD), pero con la cerveza no hay problema… tenemos todo tipo de variedades como podemos ver a o largo del post y, aunque en general la cerveza japonesa tiene poco cuerpo y un sabor suave y seco (respecto a lo que estamos acostumbrados por aquí), va bien con toda la gastronomía japonesa… y es una auténtica delicia tomarse una Asahi con tu ramen y tus gyozas en el antrillo de turno… en Japón claro, que aquí sientan muy bien, pero las birus saben muuucho mejor allí ;).

Finalizando este apartado (que no es poco xD), simplemente indicar dos pequeños detalles más…

Uno es que, como es habitual a lo largo del mundo con muchos fabricantes cerveceros, las cerveceras japonesas no iban a ser menos, también es posible visitar sus fábricas y hacer visitas guiadas, degustaciones y demás (además muchas son auténticos “parques temáticos”) Por desgracia, y aunque lo he mirado en más de una ocasión en los tres viajes, no he tenido la oportunidad de realizarlo por tiempo… pero ya tocará ya tocará visitar alguna… Valga como ejemplo el Kirin Yokohama Beer Village Asahi Breweries Tour, si tienes la oportunidad, ¡hazlo! ;).

Y, otro, reseñar los curiosos y divertidos (y frikis) anuncios de televisión que podemos encontrar en las últimas décadas realizados por parte de las cerveceras japonesas anunciando sus productos, muchos de ellos con “invitados especiales” (actores estadounidenses, algo muy típico en Japón). Navegando y buscando un poquito, algunos podéis encontrar, y os vais a reír (y a flipar) xD.

Paso a comentaros los principales fabricantes y marcas de cerveza que podéis encontrar en Japón y que disfrutaréis, sin duda, en todo viaje al país nipón, con varias “fotitos cerveceras” que tenía por aquí de los tres viajes… Algunas peores, algunas mejores… algunas solo, otras acompañado… algunas solo cerveza, otras con comida… Pero todas, todas, me traen recuerdos inolvidables y van asociadas a momentos y lugares concretos; toda foto con cerveza aquí expuesta, tiene su pequeño recuerdo japo y espacio atemporal en mi memoria… La cerveza es patrimonio, es cultura, es amistad, es desarrollo, es aprendizaje… es parte inherente de nosotros como españoles (y madrileños; el cañeo y tapeo es una religión), es arreglar el mundo mediante el poder omnipotente que te presta el botellín de turno en tu mano… Y es que, qué hay mejor que estar en el bar de tu barrio o en la otra punta del planeta (en Japón en el presente caso), compartiendo y degustando deliciosas cervecitas con tu familia, con tus colegas (“de toda la vida o recién hechos”), y todo aderezado con, obviamente, interesantes charlas sobre cualquier tema habido y por haber compartiendo momentos y lugares especiales… Tú y yo sabemos que son algunos de los mejores momentos que, como cerveceros y como viajeros, podemos tener en nuestra vida… Esos momentos donde dices, donde piensas: “‘si no fuera por estos momentos…” ¡Vamos a disfrutarlas! :D.

BEBER CERVEZA ASAHI EN JAPÓN

¿Quién no conoce Asahi; la cerveza japonesa más famosa y vendida? Es la cerveza japonesa más exportada en el mundo, siendo posible encontrarla en España en supermercados, tiendas y restaurantes (seguro que la has bebido en más de una ocasión en cualquier japo), al igual que es la cerveza más vendida del país con alrededor de un 40% de cuota de mercado. Probablemente, en tu viaje a Japón, sea la primera cerveza que pruebes y la que más bebas…

Fundada en 1889 en Osaka y actualmente con sede en Tokio (sí, en el famoso edificio de Asahi; el Beer Hall, con el “ñordo dorado” en su parte superior, junto al Río Sumida entre Asakusa y la Tokyo Sky Tree), Asahi Breweries es sin duda la referencia como indicaba, petándolo de forma concreta con su modelo Asahi Super Dry, cerveza lager que fue lanzada en 1987 como “la primera cerveza seca de Japón”, siendo su característica lata en tonos gris, negro y rojo, la “imagen” más reconocible de su marca, siendo la cerveza más vendida en el país y que llevo a Asahi al primer puesto en ventas en Japón tras superar a Kirin (ya en 2001). Y es que, ciertamente Asahi lo reventó con su Asahi Super Dry… y no fue producto del azar, sino de un importante trabajo de investigación y marketing… A finales de los años ’80, Asahi se encontraba en horas bajas, muy por detrás de la todopoderosa Kirin, y decidieron cambiar de forma radical su estrategia de producto, realizando un brutal estudio de mercado, cuyo resultado estaba estrechamente relacionado con la dieta japonesa y, obviamente (y más que otros aspectos como precio, envase, etc, etc, etc): el sabor.

Así, constataron que el consumidor japonés quería una cerveza con un sabor rico, refrescante y seco… Ello les puso en el buen camino con su primer lanzamiento a caballo entre las birras cabezas de cartel de Kirin y Sapporo… y les fue muy bien con un aumento de ventas de más de un 10%, petándolo posteriormente como decía con la ya citada Asahi Super Dry, obteniendo entonces un aumento en ventas de más de un 33% y ganar cuota de mercado… Kirin y Sapporo no reaccionaron con tiempo, “dejándolo pasar” como una simple moda… ¡error! Asahi les comió el mercado, y cuando se quisieron poner manos a la obra ya a mediados de los ’90 intentando “imitar” a la Asahi SUper Dry… ya no fue posible y no lo consiguieron, y Asahi se había convertido en la principal marca de cerveza de Japón.

Igualmente, Asahi es distribuidor en Japón de otros fabricantes y cerveceras, y tienen participación en otras cerveceras del mundo, como por ejemplo el Grupo Foster.

Yo, como cervecero que soy y tras haber probado decenas de variedades de cervezas japonesas en general, y unas cuantas bastantes de Asahi, he de reconocer que, ciertamente, Asahi Super Dry podría ser mi “favorita” xD. No es la más barata, pero sí es la más fácil y habitual de encontrar y es siempre una apuesta segura, en caso de duda… me voy a una Asahi en general, y Asahi Super Dry concrétamente… de hecho es de la cerveza que más fotos tengo xD.

Y es que (salvando las diferencias), su aroma, su textura y su sabor… a los madrileños nos recuerda mucho a Mahou, quizás es por eso también que muchos la tengamos en “alta estima” xD. Pero hay muchas más… tenemos Asahi Dry Premim, Asahi Premium, Asahi Dry Black, Asahi Draft, Asahi Clear, Asahi Style Free, Asahi Strong Off, Asahi Gold, Asahi Direct Shot, Asahi Aqua Blue, Asahi The Royal Label, Asahi Prime Rich, etc… ¡Será por variedades y sabores (y precios y formatos xD)!

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

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Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

BEBER CERVEZA KIRIN EN JAPÓN

Vamos con el gigante Kirin, y que es el famoso fabricante de cerveza japonés es parte del mega entramado empresarial Mitsubishi, al igual que es distribuidor en Japón de otros gigantes como Heineken o Budweiser, y tiene participación de la filipina y patria San Miguel… Kirin es una cerveza muy conocida también por todo cervecero y amante de Japón ya que su presencia en España es habitual en muchos restaurantes (menos en supermercados y demás), y la beberás sí o sí en muchas ocasiones en Japón al estar presente en absolutamente todos lados…

Su origen se remonta a 1864, cuando un noruego de nacionalidad estadounidense emigró a Yokohama y  en 1870 fundó una fábrica cervecera (llamada Spring Valley Brewery) que tuvo bastante éxito gracias a su sabor poco amargo, empresa que tuvo que abandonar en 1884 al arruinarse y no poder realizar la expansión de la marca… Un año más tarde en 1885, empresarios ingleses y escoceses, junto con el apoyo de empresarios japoneses, compraron la compañía (llamándola Japan Brewery Company), y tras una inversión importante de pasta, la nueva empresa cervecera comenzó a dar resultados, adoptando ya en 1888 su nombre actual de Kirin (un ser de la mitología japonesa mitad caballo mitad dragón considerado que da buena suerte).

Tras ser adquirida por Mitsubishi en 1907 y alcanzando una expansión brutal, durante la Segunda Guerra Mundial y hasta principios de la década de los ’50, sus ventas cayeron en picado… resurgiendo a partir de entonces de sus cenizas, convirtiéndose en la histórica cervecera líder del mercado japonés durante décadas (llegando a un increíble 77% de cuota de mercado en los años ’70, aspecto que hizo que Kirin bajara su producción y publicidad, para evitar intervención estatal por monopolio). Ya en los ’80, Kirin sufrió un duro revés por la crisis y la depreciación del yen (como todos vamos), crisis de la que se recuperó posteriormente gracias a la expansión internacional y acuerdos con grupos extranjeros que, no obstante, no evitaron que en el 2001 perdiera el liderazgo y fuera superada por la ya anteriormente reseñada Asahi…

Como podéis ver, Kirin presenta una amplia e interesante historia empresarial, siendo una cerveza ampliamente reconocida en todo el mundo, y, obviamente, en Japón… Independientemente de los lugares donde te puedan servir otras marcas, siempre he visto (hablo de forma personal) más a los propios japoneses beber en mayor medida Kirin que otras marcas (a pesar de no ser actualmente líder en ventas).

Además, tú como turista y viajero (y yo), beberás habitualmente Kirin, ya que está presente en absolutamente todo lugar y conbini como indicaba, y suele ser más baratita que otros fabricantes… Y cuando la pasta aprieta y no puedes estar probando absolutamente todo o cualquier otra variedad más cara, por pasta acabarás comprando Kirin en muchas ocasiones xD, en concreto su habitual Kirin Ichiban en lata de tonos blancos, amarillos y negros, y con el obvio logo de Kirin en su parte superior situado entre Kirin Lager Beer, Kirin’s Prime Brew y Kirin Beer… Pero vamos, también tienes muchas otras opciones como la Kirin Green Label, Kirin Nodogoshi Nama, Kirin Classic, etc… ¡Será por variedades y sabores (y precios y formatos xD)!

En fin, ricas ricas, muuuchas Kirin me he tomado yo, tanto en Japón como en España e, independientemente del precio, a falta de Asahi, en todo caso buena siempre es una Kirin, no dudes en probarla durante tu viaje a Japón ;).

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

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Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

BEBER CERVEZA SAPPORO EN JAPÓN

Como no hay dos sin tres, vamos con otra empresa cervecera, menos conocida y habitual fuera de sus fronteras, pero siendo otro gigante y muy reconocida en Japón, un paso por debajo de Kirin, siendo “la tercera en discordia” como indicaba… Hablamos de Sapporo Breweries Limited.

Sapporo es actualmente la marca de cerveza más antigua de Japón, fundada en 1876 y con sede en Tokio, aunque su origen procede de, como su propio nombre indica: Sapporo, en Hokkaido en el norte de Japón. Forma parte de un grupo empresarial mayor (Grupo Mitsu) y tiene sedes y cerveceras en otros países como Estados Unidos, Canadá o Vietnam, tras su expansión internacional en las últimas décadas y la adquisición parcial de otras cerveceras.

En 1887, otra compañía cervecera llamada Japan Beer Brewery Company se estableció en Tokio, comenzando la producción de la también famosa y conocida Yebisu Beer (que seguro que habéis visto o/y bebido en alguna ocasión en Japón). Debido a la importante competencia, en 1906 Sapporo, Japan Beer y Osaka Breweries (ahora Asahi), se unieron fundando una nueva compañía llamada Dani-Nippon Beer Company, que mantuvo el monopolio de la cerveza en Japón hasta el final de la Segunda Guerra Mundial… Y tras ella, en 1949, Dani-Nippon se dividió en Asahi Breweries y Nippon Breweries, reanundando ésta última la producción de cerveza Sapporo en 1956 y renombrándose de nuevo Sapporo Breweries en 1964…

Por su parte, la Yebisu Beer (y que reseñaré posteriormente) fue relanzada como una marca independiente en 1971… Sip, un poquito lioso xD.

Reconozco que Sapporo no suele ser mi primera opción generalmente, pero hay que probar todas e, igualmente, presenta suficientes variedades de calidad, y ricas ricas, como para satisfacer nuestros paladares sedientos de zumo de cebada… Mientras que la más “habitual” es la “Sapporo de etiqueta negra” (como la llamo yo, en botella), la que más he probado no obstante es Sapporo The Gold Extra Malt (con su característica lata dorada) y con un sabor mucho más “consistente”, Sapporo Classic o, por ejemplo, las más locales Sapporo Niigata y Sapporo Shizuoka… Curiosamente, decir que aquí en Madrid he encontrado distribuida en más de una ocasión, una Sapporo Imported Beer en una preciosa lata plateada de 650ml, y que obviamente guardo en casa, pero nunca la he visto en Japón, entiendo que es una “edición” y formato específico para importación… Probarás alguna cerveza Sapporo igualmente y sin duda en tu viaje a Japón ;).

¡Será por variedades y sabores (y precios y formatos xD)!

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

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3Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

BEBER CERVEZA SUNTORY EN JAPÓN

Suntory Limited es el cuarto fabricante y marca en discordia en el mercado cervecero japonés… Es no obstante uno de los fabricantes más antiguos del país, nacida en 1899 en forma tienda llamada Torii Shoten en Osaka como tienda de vinos de importación. En 1921 la tienda pasó a ser parte de la empresa Kotobukiya, comenzando a destilar whisky (siendo la primera destilería de Japón), en 1924, siendo así el Suntory Whisky White Label el primer whisky de producción japonesa…

Y es que, más allá de cerveza, agua, refrescos, tés, vinos, bebidas espirituosas, alimentos y demás (tienen una oferta muuuy diversificada) el whisky es el santo y seña y producto más importante que produce Suntory (¡y presentan muchas variedades!). De hecho, en el resto del mundo son conocidos por su whisky de gran calidad (ganador de premios internacionales del sector) y, de forma más friki, por la película Lost In Translation de Soffia Coppola y protagonizada por Bill Murray y Scarlet Johansson… Y es que no lo olvides: “un momento de relax, es un momento Suntory” ;).

Odio el puto whisky, me parece lo peor junto con la ginebra xD, pero bueno, hay de todo como en todos lados… e igualmente hay whiskies que son bebibles hasta para mí… Y he de reconocer que he probado 3 variedades de whisky Suntory y, fíjate, no me han hecho vomitar, hasta yo lo he podido beber… buen whisky sí, sin duda.

Pero aquí hablamos de cerveza…

Bien, tras la Segunda Guerra Mundial, Kotobukiya se vio obligada a evolucionar y diversificar, cambiando de nombre en 1963 al Suntory actual como referencia principal de su producto (el whisky), y en el mismo año comienzan la producción de cerveza (producida por Musashino Beer). Ya, a partir de los ’90, Suntory adquirió distribuciones de otros fabricantes, compró empresas de refrescos y bebidas energéticas, participó en empresas de biotecnología, o compró participaciones o empresas  en América y Europa relacionada en distintos sectores como el químico… De hecho, Suntory invierte bastante en I+D parece ser… Actualmente, y gracias al haber comprado el mayor productor de bourbon de Estados Unidos, Suntory es uno de los cinco principales fabricantes de bebidas alcohólicas del mundo… un gigante como podéis ver.

Muchas variedades y buena cerveza tiene Suntory ciertamente, presumiendo además ellos de que toda su cerveza se produce con agua totalmente y 100% natural extraída a gran profundidad. Varias variedades de cerveza Suntory he probado yo, y siempre de forma muy positiva, por lo que siempre Suntory es una apuesta segura como cerveza a probar en Japón, aunque su visibilidad no sea tan extensa como marcas ya citadas anteriormente… The Malt’s Umami, Rich Malt, The Premium Malt’s, Golden Dry… o algunas “ediciones especiales” como The Brew y que solo se encuentra en el 7 Eleven (y que además es una de las más baratitas, por lo que caía en más de una ocasión ;)).

¡Será por variedades y sabores (y precios y formatos xD)!

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

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Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

BEBER OTRAS CERVEZAS DE JAPÓN (LOCALES Y ARTESANALES)

Pero hay más, mucho más… Obviamente, ni he probado todas las cervezas japonesas, ni puedo hablar de todas las cervezas japonesas… Pero sí de las que he degustado en el país nipón y, aunque el grueso, como es obvio por presencia, se lo llevan las marcas citadas anteriormente… hay muchas marcas de cerveza repartidas por un país que, a pesar de no tener una importante tradición cervecera a nivel histórico como ya indiqué al inicio del post, sí que presenta un buen número de las mismas, con una calidad muy correcta, y con bastantes pequeñas marcas independientes y artesanales…

Valga un ejemplo la pequeña representación siguiente…

Yebisu (o Ebisu), a la que ya me refería anteriormente al haber sido “parte de Sapporo”, es ciertamente una cerveza muy famosa y conocida que, a pesar de su menor distribución y alcance, podemos encontrar habitualmente en tiendas 24h…

Produciéndose de forma independiente y continuada desde 1971, he tenido la oportunidad de probar distintas variedades, y todas muy ricas xD, destacando en este caso la habitual Yebisu Premium de tipo lager, malta 100% y rollete alemán… Yebisu Creamy Top Stout, Yebisu Meister, o la cerveza negra Yebisu Black (y que yo, como no amante de la cerveza negra, no he probado). Pero vamos, que variedades de Yebisu, como de todas, pues hay unas cuantas…

Pasamos a algunas “más artesanales, menos habituales y más zonales” que podemos encontrar repartidas en Japón… no reseño “todas” (ni tampoco tengo fotos), pero sí voy a comentar un par de cervezas que sí probé en éste último y tercer viaje a Japón ’16 (16 días).

En primer caso me refiero a Kagawa Brewery, una cerveza de Shikoku; de la Prefectura de Kagawa y muy cerquita de Takamatsu. No la conocía en absoluto, y fuera de Shikoku ni la había visto ni encontrado (y ni de lejos tampoco la encuentras en cualquier lugar). Y yo obviamente, como cervecero y catador xD, debía probarla ;).

Desde 1996 produciendo una cerveza más artesanal de “tipo alemán” tanto en métodos como en productos y técnicas utilizadas (el dueño y creador fue formado por Asahi parece ser), también tienen agua y licores en su carta de productos… y la Sanuki Draft Beer; algo amarga pero suave, y que repetí en un par de ocasiones… ¡recomendable si estáis por la zona!

Y la siguiente, me refiero a Kizakura Co.; uno de los fabricantes de sake y shochu más conocidos e importantes de Japón… ¡y que también realizan cerveza artesanal! Empresa nacida en Kioto en 1925, comenzaron a producir cerveza en 1974, aunque no fue hasta 1995 cuando lanzaron la Kyoto Beer, siendo actualmente su referencia más importante, realizada con agua 100% natural y de forma tradicional.

Es posible encontrarla a lo largo de todo Kansai en lugares como Kioto, Osaka o incluso Ise, sin embargo, nunca la he visto fuera de sus supuestas zonas de influencia. Yo la probé en un par de ocasiones, tanto en Kioto como en Osaka, siendo posible encontrarla en muchos conbinis… Además, son fáciles de identificar gracias a que pone “Kyoto” en la lata… y que cada variedad es de un color distinto muy llamativo… Así tenemos la Gold Ale en verde, la Brown Ale en rosa, la Blond Ale en marrón, y la Pale Ale en azul… y la que yo tuve oportunidad de probar (también es la más fácil de encontrar). Suave y algo amarga al igual que la birrita anterior… e igualmente rica y auténtica… si la ves: pruébala ;).

¡Será por fabricantes, marcas, variedades, sabores, precios y formatos! Hay mucho mucho más… el presente post apenas es un pequeño aperitivo cervecero, y aquí puedes ampliar información y ver un mapa con muchos fabricantes y cervecerías más “pequeñas” y artesanales de Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

 

CERVEZAS EN VENDING MACHINES, CONBINIS, LOCALES Y PUESTOS VARIOS EN JAPÓN

Finalizamos el (largo) post con algunas fotillos igualmente cerveceras y representativas de otros lugares donde, obviamente, podemos encontrar cerveza de todo tipo: garitos, pubs, cervecerías, vending machines, convinis, tiendas, etc… Y es que, a pesar de que como he indicado en alguna ocasión: Japón no ha sido nunca un país cervecero (el sake y el sochu, e inclusive el whisky, siempre han tenido más relevancia), cierto es que la cerveza tiene relevancia en el país nipón, y probarás algunas cervecitas, sin duda alguna, durante tu estancia en Japón.

Yo, como cervecero, obviamente lo agradezco, y no hay absolutamente ningún problema para encontrar cerveza en cualquier lugar a unos precios, no baratos, pero sí correctos. Y es que, os puedo asegurar, como siempre digo, que es una auténtica gozada caminar por la calle y encontrarte vending machines donde poder comprar tu cervecita… cuando no te las encuentras (las vending machines con cerveza) dentro de un hotel (que es una puta pasada que te ahorra tiempo) o dentro de un garito como algo lógico y normal claro Aunque he de decir, que durante mi último viaje a Japón ’16 (16 días), he visto menos vending machines de cerveza por las calles que en viajes anteriores… espero que ello no significa la progresiva eliminación del número de las mismas debido a los comportamientos inadecuados de los japoneses convirtiéndose en animalitos… que aquí lo tenemos asumido por desgracia (y por ello no se puede beber alcohol en la calle), pero allí… :S.

En fin, vending machines por una parte… conbinis por otra (y supermercados y tiendas varias de cualquier tipo vamos). Otra gozada sí, y es que el conbini es el parque temático de la gastronomía 24h, ese mundo en gran parte desconocido para los españoles que apenas tenemos algunas tiendas 24h en determinados puntos céntricos de las grandes ciudades (inviable por seguridad obviamente), y que solo conocemos al visitar lugares como por ejemplo: Nueva York, Tokio, Hong Kong, Seúl, Taipei… Es otro mundo ciertamente, pero un mundo que, una vez que lo tienes durante un periodo determinado, al volver y estar aquí de nuevo, lo echas de menos enormemente… La comodidad de tener tiendas 24h en cualquier puto lugar con lo que necesites… es “impagable”.

Si entras en un conbini “medianamente grande”, puedes estar 15min dando vueltas perfectamente decidiendo qué comprar… Tantas opciones, tantos colores, tantos diseños, tantos envases, tantos precios, tanta saturación visual… una locura, pero una locura que mola, y mola mucho. Porque, en el caso concreto de la cerveza, que es de lo que estamos hablando, el hecho de entrar, ir directamente a buscar tu cerveza… y estar 5min mirando marcas, precios y decidir qué comprar… es una locura, ¡pero bendita locura cervecera japonesa! Ah, y también sueles encontrar algunas marcas occidentales de cerveza eh, pero vamos… ¿estás en Japón y te vas a coger una Heineken o Budweiser? Pues no colega, pues no.

¿Viajas a Japón?, ¡disfruta de su cerveza!

Cervezas japonesas. Un recorrido por la cerveza que puedes beber y degustar en Japón.

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Sobre David Vecino De La Guía

David Vecino De La Guía
David Vecino De La Guía | Acuario y madrileño, ávido de información y nuevas experiencias. Maestrillo de todo, maestro de nada y profesional de mucho: turismo, protocolo, eventos, marketing, ventas, informática, formación, terapias alternativas, filosofía, etc... Cinéfilo, devorador de libros, electrónico musical, futbolero de pro y cervecero gastronómico. Viajero empedernido, a ratos turista, como mayor pasión. Ética, moral, valores, coherencia.

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